Lanzamiento del robot Curiosity en misión a Marte para explorar y buscar vida en el Planeta Rojo. El robot va a bordo de un cohete Atlas V y despegó esta mañana en Cabo Cañaveral en Florida.

Esta animación de 11 minutos muestra los eventos clave de la misión a Marte de la NASA, el laboratorio de ciencias, que se lanzará a finales de 2011 y aterrizar un rover, Curiosidad, en Marte en agosto de 2012. Un menor de 4 minutos la versión de esta animación, con la narración, también está disponible en nuestra página de youtube.

Superados los que se han llamado “los siete minutos de terror”, el Curiosity se ha posado en Marte en lo que supone un gran éxito de la NASA.

El personal de control de la misión en California celebró con abrazos y gritos de alegría el aterrizaje de Curiosity a la superficie de Marte.
La agencia espacial estadounidense, la NASA, dice que el artefacto, del tamaño de un automóvil pequeño y de una tonelada de peso, mantuvo un curso perfecto en su viaje de casi nueve meses desde que despegó de la Tierra.
El aterrizaje en Marte superó lo que los ingenieros de la NASA describieron como “siete minutos de terror”: la nave fue frenada por un paracaídas antes de que ocho pequeños retrocohetes se encendieran para controlar su descenso

Detalles y especificaciones
Estas son las principales características de la misión:
La principal misión de Curiosity es determinar si Marte ha tenido en algún momento condiciones para albergar vida.
El proyecto ha tenido un costo de US$2.500 millones y la operación sobre el planeta rojo durará dos años, tiempo de la Tierra.
A bordo del robot hay generadores de plutonio que producirán calor y electricidad por 14 años.
Lleva 75 kilogramos de carga científica útil, más de 10 veces de lo que llevaban robots anteriores.
Contiene equipamiento para limpiar y taladrar rocas, recoger muestras y clasificarlas.
Puede hacer análisis con el fin de determinar la composición química de las rocas, la tierra y la atmósfera.
Incluso lleva un láser para cortar piedras e identificar la composición atómica de las mismas.